domingo, 14 de febrero de 2016

Los distintos San Valentines...



La fecha de San Valentín no inspira ahora más que buenos sentimientos, como día que es de los enamorados, también conocido como día del amor y de la amistad.

Puede que el origen de la celebración sea anglosajón, y que se remonte al año 1842, en el que Esther Ángel Howland comenzó a vender las primeras tarjetas postales masivas, repletas de Cupidos y de corazones, conocidas como "valentines"... Por otra parte la fecha del 14 de febrero parece estar relacionada con el hecho de que sea justo en estos días cuando empiezan a emparejarse y aparearse los pájaros....

Relacionado con esto, no es casualidad que esta misma mañana mi hija, que reside en Basilea (ciudad que volveré a mencionar en párrafos siguientes), encontrase que en la cesta de las pinzas de la ropa que hay en su terraza, una pareja de pájaros había depositado su huevo, en un improvisado nido... Pensaron que la mejor idea era colgar el nido (con cesta incluida) entre las ramas de un árbol, en un parque cercano...

Pero no debemos olvidar que no siempre fue así, que esta fecha no siempre inspiró buenos sentimientos... El 14 de febrero alberga también una terrible y dramática efeméride en nuestra historia de europeos, la que ocurrió en Estrasburgo en el año 1349, en que 2000 judíos fueron quemados vivos en el cementerio de la ciudad.

Se les acusó de ser los causantes de la peste negra, que entre 1347 y 1353 diezmó al continente, acabando casi con el 60% de su población....

Los judíos eran los prestamistas de entonces, su relación con la usura les valió no pocos enemigos... Por otra parte, por sus tradiciones siempre fueron un pueblo más culto y limpio que la media de los europeos de antaño, por lo que tenían una menor tendencia a enfermar, con ocasión de las periódicas epidemias.

Esta ola de antisemitismo había comenzado semanas antes, el 9 de enero y no lejos de allí, también en la ciudad suiza de Basilea. En los meses siguientes, el odio no tardó en expandirse por toda Europa...


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